De vlucht van bommenrichter Robert Cleveland

Boerderijen in Peel en Kempen bleken bijzonder geschikt voor het verbergen van mensen. In het begin van de 19de eeuw ging het vooral om ‘eigen’ jongens, die de gevaarlijke Franse dienstplicht wilden ontlopen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog waren het vooral bemanningen van neergeschoten bommenwerpers, die zich verborgen voor de Duitsers. In de nalatenschap van Mieke…

Stureluurs

Landbouw vult de schatkist en dat is lange tijd de belangrijkste reden voor de bestuurders van ons land om zich ermee te bemoeien. Men heft belasting per dier, per gewas en per mens en wel zoveel dat de boer net niet bezwijkt. Sturing geven aan het boerenbedrijf is niet nodig. Men gaat ervan uit dat…

Grasland bijzonder?

Op de helft van onze landbouwgrond groeit gras. Het is zeker een bijzonder gewas, maar de eigenschappen die de mens eraan toedicht zijn minstens zo verbazingwekkend. Twee worden er uitgelicht. Gras is een van de weinige gewassen die niet elk jaar opnieuw moeten worden gezaaid; grasland is ‘blijvend’. Dat betekent niet dat grasjes lang leven;…

Kinder- en kalversterfte

In 1911 verzuchtte de pastoor van Deurne, H. Roes: “Hoeveel kinderen sterven er op het platteland in hun eerste levensjaar! Als er zulk een groote sterfte heerschte onder het jonge vee, zouden er door den Boerenbond al lang middelen zijn beraamd om de oorzaken van die sterfte te onderzoeken en weg te nemen.” (bl 105…

Vee en volksgezondheid

Peel en Kempen hebben zich in één eeuw ontwikkeld van bijzonder vee-arm tot extreem vee-rijk. Boerderijdieren verschaffen ons hoogwaardig voedsel en maken ons minder gevoelig voor allergieën, zoals hooikoorts of huismijt. Ze dienen daarmee de volksgezondheid. Maar de dieren kunnen ook onze gezondheid schaden. Vroeger kwam onder runderen veel tuberculose voor, waardoor veel mensen besmet…

Klimaat

Verandering van het klimaat heeft onmiskenbaar voordelen voor de teelt van onze landbouwgewassen, maar wegen die op tegen de nadelen? Door het verbranden van kolen, olie en gas stijgt het gehalte van koolstofdioxide (CO2) in de lucht om onze planeet. Deze fossiele brandstoffen zijn miljoenen jaren geleden gevormd uit planten, die CO2 voor hun groei…

Vliegend zand

Onze ruim 2.000 ha zandverstuivingen vertegenwoordigen 90% van de oppervlakte ervan in heel Europa. Sommige planten en dieren kunnen moeilijk zonder en het zijn toeristische trekpleisters. Nu willen we ze houden, maar vroeger probeerde men ze te voorkomen. Omdat één van de oorzaken van hun ontstaan nog onbekend was lukte dat maar ten dele en…

Bestuurders

Vroeger was er een serieus tekort aan mest en de aankoop ervan te duur voor de gewone boer. Tegenwoordig hebben we er teveel van en zijn de kosten om het overschot af te voeren voor veel boeren te hoog. Een deel van de mest wordt gedumpt. Bestuurders mogen zich dat aanrekenen. Enkele weken geleden interviewde…

Beweiding

De burger denkt dat de koe vroeger een groot deel van het jaar gelukzalig in de wei vertoefde en dat dit ook voor de huidige koe de ultieme wens is. Beide vergen nuancering. Tot een eeuw geleden stonden de koeien in de meeste gebieden het hele jaar door op stal. Zolang er iets eetbaars te…